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 Who looks outside, dreams; who looks inside, awakes.

这一周(7月10日——7月16日)

访问学者章莹颖失踪后有一种声音是规劝留学生们不要为了省点钱就去租住较差的社区,安全是顶顶重要的。或许我是多心了吧,总觉得有意无意地把便宜等同于危险,更隐含的一层意思大概是穷人就别较劲了,安分守己做好本分就该自足常乐。章莹颖的不幸和纵火保姆都是个案,真的是防不胜防,碰到了只能一声叹息。然而,要找到价廉物美的房间或是合格的保姆却不是什么不可控的事情,一个好办法就是多做功课。尤其是网络如此发达的当下,收集信息的成本几乎是零。在我们穷人眼里,金钱往往比时间更有价值。

远房亲戚的几个孩子今年中考,成绩公布的那天微信圈都给炸了,因为他们都得了高分笃定进市重点。特别是侄子,他上的是普通初中平日也属于散养类,考了589.5(满分630)。我又看了几个区的统计数字都高得吓人,譬如90%的考生数学在140分(满分150)以上。不仅暗想,那些耳提面命整天忧心忡忡的家长究竟图得是什么,好像也没有多少发挥空间啊?或许对中产阶级来说,能与普通群体拉开差距的就只剩下送小孩出国读书吧。没想到的是现在穷人也有本事能体面地出国,去的还是世界上最发达的国家。。。

在知乎上看到一则问题说是有什么食物中国人不爱吃 外国人很喜欢?其中之一就是酸咸薯片。个人觉得蛮好吃,而且因为味道酸爽而不太会吃过量。另一个在上海没看到过的小零食是香瓜子、南瓜子加葡萄干的组合,我也觉得很好吃。不过组合装里放最多的总是最便宜的香瓜子,吃起来不过瘾,还是自己买齐材料各倒一些混在保鲜盒里摇一摇更对胃。

最近看完一本语法书,作者很风趣。譬如说my husband and I, 或 I and my husband在语法上都对的,只是前者创始人是女王,大家就跟着有样学样,连明明该用宾格的地方,也I I I的脱口而出。这个I典故还让我想起爸爸给讲的一则轶事。说是中英两外交官言语交锋:英国的说中国人好像不礼貌哦,总是以我为开头,不像我们I是谦卑地放在所有人之后。你猜中国外交官会怎么作答? 等吃完饭洗好碗,爸爸才终于揭晓了答案。我们哪有这么自大,哪像你们I在哪里都是大写。

在微博看到有人讲小辰光,‘西瓜只有”解放”和”平湖”两种,前者滚圆红瓤,后者椭圆黄瓤。家中均无冰箱,有井水浸泡已是上品。小贩叫道:”西瓜要吃煞拉利甜的唻,三分五分买一块的唻!”后来,西瓜紧俏,需医院证明。再后来,发明堂吃西瓜,留籽在店。60年代中后期,”华东26号”驰名,如同当今的8424。’ 我小时候吃西瓜已经不用开证明,但这个条件反射大概已经深刻在父母心中,所以每每我高烧就会买西瓜,慢慢地也就成为了我的Comfort Food。

忽然发现公司离家远的好处了——可以在往返旅途中调整心情,不是把工作/家庭时的不愉快带到另一边去。而且还能想想这一周的事情,也蛮有劲的。

 

 

这一周(6月26日——7月2日)

凭借日语3级(已忘得七零八落)+连蒙带猜翻完一本《深夜食堂》,无非是温馨小场景的大串联,其中最动人的一则是竖条/横条食客的偶遇。很多人批评中国版在东施效颦,但原著在我看来也一般,情节夸张经不住推敲,譬如那只吃配菜的配角。如果撤掉配图把文字直接嵌入《读者》《知音》也肯定能严丝合缝。这个漫画能火估计是触碰到了读者的神经——熟悉的陌生人。米兰昆德拉总结说这是一个流行离开的世界,但是我们都不擅长告别,而深夜食堂呈现出来的正是这份熟悉又陌生,既可以互相取暖也可以说走就走省略了告别。另一个卖点大概是The variety of small differences,我们或多或少都希望能有一点点的与众不同吧。在书中食客往往不需要点菜老板就能利索地准备好自己独特的食物,所以在现实中星巴克老少无欺一视同仁的服务流程对一些常客来说反而是种冒犯。我个人倒不太喜欢这种营销方式,因为感觉到自己在商家面前是一个无处遁形的透明人。

朋友说我的懂经老阿姨说中了杭州保姆纵火案。我没有看相测字预知未来的本事,而是在观察和实践中领悟出来的。譬如来自鱼米之乡年纪轻轻的保姆可能大字不识一筐,譬如福利政策推广难的阻抗之一居然是虽然自己也受益但别人的好处比自己更多一点点,即便是天经地义的常识常理也并不能完全畅行无碍。总而言之,不同圈子有不同的处事原则,要有理解融合也要有自知之明,力有不逮的得就别硬撑。

昨天拿着换水龙头特意买的大扳手拧紧了床脚的螺栓,床背终于站直了。一般的小修小补其实没啥难度,自己先看看说明书不懂得还可以搜索网上手把手演示的真人秀。对我而言难的是在要在琳琅满目的货架上找到称心如意的工具。解决办法之一是提着新水龙头直接请教店家,不过也不要全盘接受。我就没买下推荐的护目镜,在墙上打个钉子挂幅画好像用不着全副武装。

有个小朋友来澳洲前用我的住址注册手机。时光境迁他早就取消了电话学成归国,我也把写着“Not at this address”的信退回给公司,但那家公司的账单仍然是如月而至,这家公司大名叫Vodafone。

蛮喜欢这副画,标题叫Likes can kill

蛮喜欢这副画,标题叫Likes can kill

The Art of Frugal Hedonism

看完这本热门书挺感慨。当我们这里越来越多的人说“我家里没有热水瓶”,“速溶咖啡象泥巴水”,“没有车子生活半径就缩小了一大半”……而老外却开始学习节俭,譬如出门尽量靠11路尽量不买饮料,吃自己种的菜散步锻炼时也不忘拣邻居家成熟的果子留意扔在门口的旧物。

虽然不止一次看到面包店快打烊时店员把卖剩的统统倒进垃圾桶,但我还是鼓不起勇气敢像作者那样直接问店家要。虽然我每天连走带跑大概10公里,但仍不觉得半夜三更奔袭40公里看日出是一种愉悦身心的旅行。虽然这里的水电费比上海贵出许多,但我也不会因此不用洗衣机而是晒日光浴来清洁衣服。不过也有几个观点我很赞同。首先不要为了环保而购物。大到升级电动车小到买布衣收纳箱。其次修修补补又三年。电器好似黑箱让人望而却步,其实它们并不神秘,重启电源清洁内腔拧紧螺丝很多问题便自动消失。以下是维修流程图。

修理小家电的简易说明书

修理小家电的简易说明书

第三是购物前请三思而后行。也许小玩意小工具带来便利,可节省下来的时间又花到哪儿去了呢?如果只是上网看电视无所事事的话那还不如挽起袖子自己动手,DIY中的发现乐趣和技能会让你充实。这可能也是年味越过越淡的一个原因吧。再则购物引发的快乐其实很虚幻,因为聪明的广告商早就巧妙地把商品和哲人Epicurus(就是享乐主义者伊壁鸠鲁)所提出的快乐人生三元素friendship, freedom, and time for contemplation暗暗地联系在一起了。

接下来的一点是和朋友做交易。作者说的交易不是指合伙开生意或是卖产品给熟人,而是物物交换。比方说A常常问B借铲子,得知B需要一台电脑后A把自己快要淘汰的送给B;或者A出力帮B搬家,有绘画技能的B则送给A一幅自己的写生。自然不是每次交换都能成功,但在一来一往中双方不仅仅只是减少了对金钱的依赖而且还加深了友谊。对此我很有共鸣。国内朋友C常常帮助收发手机验证码,交往频率随之变高,关系也从互换问候到探讨三观,渐渐地C也不再是朋友而变成知己了。书中再次引用了Epicurus对友谊的一个解释。“Friendship as something which starts from a point of need, or from the hope of mutual benefit, but then grows into sheer pleasure at having the other person in one’s life. Friendship without some element of mutual need as being somewhat vacuous.”  读到粗体部分心里也有暖意,世间有你真好。

作者推荐

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  • wikitravel.org

别人不要的东西或许正是你所需要的(两个网站对比了下,freecycle的成员和物品要多的多)

DIY/小修小补说明书

两张时令菜谱

Chilled Zucchini, Purslane and Basil Soup ( Purslane是一种澳洲野菜 )

Ingredients

  • 2 tablespoons olive oil, plus extra for drizzling
  • 1 medium onion, chopped small
  • 2 garlic cloves, thinly sliced
  • 1 teaspoon thyme leaves
  • 1 bay leaf
  • 8 small zucchini (about 1 1/4 Kgs), thingly sliced
  • 2 cups purslane
  • Salt to taste
  • 5 cups water
  • 3 tablespoons chopped basil
  • Freshly ground pepper

Steps

  1. In a large saucepan, heat the olive oil. Add the onion and garlic and salt and cook over moderate heat until soft and translucent.
  2. Stir in the thyme and bay leaf and cook until fragrant, about 1 minute.
  3. Add the sliced zucchini and the purslane, season with salt, and cook, stirring occasionally, until just tender, about 8 minutes.
  4. Add 3 cups of the water and bring to a boil, then remove the saucepan from the heat.
  5. Discard the bay leaf and stir in the basil.
  6. Add 2 cups of cold water, then allow the soup to cool a little further.
  7. Puree the soup until very smooth. Refrigerate for at least 3 hours until thoroughly chilled.
  8. Season the soup with salt and pepper to taste.
  9. Ladle into shallow bowls and decorate with a few purslane sprigs and zucchini shavings if you like.
  10. Add a drizzle of olive oil and some cracked pepper and serve.

 

Vegemite Gravy

Ingredients

  • Butter
  • Onion, very finely chopped (optional, garlic or mushrooms)
  • Plain flour
  • Stock made from meat/vegetable scraps
  • Vegemite or soy sauce
  • Red wine vinegar
  • Rosemary or thyme
  • Salt & pepper

Steps

  1. Melt know of butter in a fry-pan over medium heat, and fry onions gently until really soft, then remove them from the pan.
  2. Melt a small knob of butter in pan, then remove from heat.
  3. Slowly mix a spoonful of flour into the butter to make a paste.
  4. Return pan to a low heat and quickly start stirring in some stock until have something with a consistency like cream.
  5. Add about a teaspoon of Vegemite, a dash of wine, the rosemary, garlic or mushrooms, and some salt and pepper.
  6. Cook while stirring for about 5 minutes, or until thick and tasty.

 

 

这一周(6月19日——6月25日)

清洗下水道的方法(ZT)

  1. 小苏打粉(洗衣服用的苏打会更便宜)倒进下水道,在过滤网附近也洒一些。
  2. 将一杯白醋放在微波炉内加热2分钟(附加好处是白醋蒸汽还可以清洁微波炉,只需快速擦一遍)。
  3. 将加热的白醋倒入下水道。 白醋迅速与小苏打粉起反应,产生泡沫。
  4. 静置5分钟。
  5. 打开水龙头30秒,用温水冲洗下水道。

 

玫瑰

老早初夏,妈妈总会买一朵用铅丝扎紧的白兰花让我挂在衣服的纽扣上。延长花期的方法是,行坐如淑女不能出汗;夜里临睡前最好把花瓣抱进打湿的小毛巾里。无论如何爱惜小花瓣终会慢慢染上铁绣色渐渐收缩衰败。我非常不喜欢亲历这个往下坠的过程,所以上初中后就不再佩戴,所以我也很能理解林黛玉为落花而伤心,挖个香冢也不算夸张。然后……自从养了玫瑰,自从玫瑰盆栽变成了玫瑰树,自从一年四季花开满枝头,对花朵的爱慕之情也就跟着日益下降,修剪起来手起刀落绝不心软。这一对比就发觉出林黛玉的境界真的不一般,她不仅完胜我这个小门小户出生的而且也超越眼里只有我的那朵玫瑰花的小王子。

大观园里鲜花该有千朵万朵连绵不绝,可她还是伤物

大观园里鲜花该有千朵万朵连绵不绝,可她还是伤物

数码锁

整理东西,找到3把数码锁,其中一把怎么也打不开。搜索了网页亦无良方,只得用最笨的办法从1到9一个个地试。好在密码是5开头的而不是9,看了一集片子就听到啪嗒一声解锁了。这把锁是第一次来澳洲前买的,也就用过一次。之后新秀丽的旅行箱挂的是老土的司必灵,那是爸爸年轻读书时用的,这与时代逆行的奇异在机场行李转盘上倒是鹤立鸡群。仔细回想起来,很多东西都在忽然之间消失得无影无踪,譬如我现在的电脑已经没有3英寸盘了(还有光碟驱动),而现在小学生的考试都可能是无纸化的了。在这日新月异的都市里,还有没有不换不移的存在?

 

这一周(6月12日——6月18日)

昨天把从隔壁穿越过来的薄荷拔掉了一大半,才清理出一块空地。然后照着园艺书,种进在Queen Market买的有机 大蒜(书上说超市里的大蒜都添加了防腐剂很难出芽)。

所谓的有机大蒜头

所谓的有机大蒜头

我的家常菜里几乎用不到大蒜,偏偏看到超市里要卖25/公斤,又听说现在是种植的好时机,就乘着休息赶农忙了。说来薄荷我也很少用但因为喜欢它的香气陆陆续续买过好几盆,却没有一株活过一季的。奇怪的很,邻居家的薄荷却有着野草般的生命力,很快就占领了施过肥的土壤,还从铺着小石子又背阴的狭窄过道中挤出一大丛来。空闲的时候,常待在花园里修枝,拔草瞎忙活。首先很有成就感,现在一年四季都有花开都有菜可摘。二来还能能活络筋骨。之所以能保持少女时代的体重,我想肯定有园艺的一份贡献。哪里有吃不胖的好基因?真相是年轻新陈代谢比较快而已。那些传说中的吃货瘦子估计跟我爸一样有肠胃问题。澳洲同事不止一次说你好瘦啊(暗喜。)紧接着会说你肯定没超过50公斤吧。(不知道该怎么回了。)这属于文化代沟?

 

姐姐初中时代的朋友最近请她看了《摔跤吧,爸爸》,她在微信上晒了两人的合影以及电影票。初中毕业后,她俩的人生路再未有重叠,可每次回国,还是会约出来兴致勃勃地聊一个下午。那些觉得和老友毫无共同语言,大概是在心态上自比鲁迅,而把别人都看成了闰土的吧。想来难得聚会一次,譬如一年一度总是能找到些双方都感兴趣的话题,美食美容物价养生旅游或是特朗普………………

有些东西拍照留念即可

有些东西拍照留念即可

在twitter上看到,给热水器加个隔热毯(Water Heater Insulation Blanket)可以即可省下9%的煤气费。随即搜索了万能的淘宝,却找不到,可能关键字用的不对吧。eBay上倒有,价格在20-50之间,买一个试试看。

隔热毯。万能的淘宝也缺只角

 

 

心灵鸡汤

记得很多年前,个人主页方兴未艾之时,总有一个页面为“自我介绍”,从血型星座到喜欢的书颜色当然也少不了横渠四句。但认识自我的探索不能老是停留在这一层面上,还需要不断地深入下去。

以下课文选自今年3月的《彭蒙惠英语》,说是要能继续有滋有味的生活下去,就得重燃自己的兴奋点。

1. If money were no object, what would I do all day?

Would you write, teach scuba diving, give dating advice? Work that you would do for free strongly implies what activities you enjoy most and what probably comes pretty easily to you.

《彭蒙惠英语》的一位老师说愿意免费做导游,这真是个吸引人的好主意。我还喜欢当图书管理员,天天与书为伍。

2. If I could be anyone for a week, who would it be?

Who we admire is a huge indicator of who we secretly would like to become. Review who you obsess over, it’s a bright, shining clue.

几个老师都说不想做总统或大公司的CEO,我倒是蛮想体验一下。因为从间接经验来看,我以为绝大多数的工种只要是正常人+至多半年的岗位培训都能达到合格水平。如果有机会真想能验证这一假设。

3. What conversation topic can I get lost in for hours?

Real estate, investing, travel, animals, cars, fashion, fitness? Your most dominant chat topics are a vital sign of what excites you.

 书评。

4. If I walk into a bookstore, which section am I drawn to?

This also applies to an online search or even your preference for websites and blogs. What types of information do you most love to consume? What sites have your bookmarked? Which types of writers sit on your bookshelf?

我喜欢的类型太多,几乎不碰的只有一种——“人物传记”。好像也只买过一本荣格自传,即便连陪伴多年的阿加莎克里斯蒂,也没想去认识。

5. Who do I love to spend time with and why?

Do you like analytical thinkers, creative people, entrepreneurs, artists? Often we are drawn to people like us. Who are your preferred friends – the ones who most energise you?

彭蒙惠老师说‘positive person’,我也很想啊,可惜自己是“半杯空”型,志同道合的也只能是‘negative person’.

6. If you asked my partner/mother/best friend what I’m best at doing, what would they say?

Would there be a common thread throughout the answers? Are you a great motivator? An incredible listener? An organiser? A storyteller? A go-getter in business? An explorer? Let people who you love and trust tell you who you are. It’s an eye-opening and fun experiment – and a confidence boost.

持之以恒。不是么?我到现在还在听《彭蒙惠英语》。

7. Who was I as a kid?

Let your inner child  resurface in your thoughts. Look at a childhood photo of yourself. If you were true to this person, what would you be doing to make sure you don’t let him or her down?

和老师们想的一样,这个问题好没意思。

8. What do people come to me for?

Resume advice, helping to fix things at home, interior design tips? This can point you toward the gifts and talents that you might not recognise in yourself.

老早被问的最多的哪里有优惠活动,诸如电影、书讯、美术馆、音乐会(那时候艺术场馆还都要收费的),以及各种打折卡。现在集中在留学(小学->大学),语言,中国人文地理。

9. What do I feel least insecure about?

We are inordinately hard on ourselves. We’re quick to point out our flaws and have a much harder time recognising our skills. Allow yourself to remember past accomplishments or times where you’ve really helped others. Let the parts of you that you might secretly feel proud of truly shine.

自我表扬还是很不好意思啊。

10. What’s pure and simple fun for me?

What do you love to do that you are really good at and can be paid for?

写书评。

11. If I had to write a book, what would it be about?

Don’t panic – you don’t have to write one! But if you did, what might it be about? I love asking people this random question. I hear so many answers from sailing to writing vegan recipes to helping people with PTSD heal through music.

我想写的东西太多,不过最想的仍然是侦探书,但它属于fiction,课文要求的该是non-fiction。

 

这一周(5月29日——6月4日)

很巧,才看完Homo Sapiens,Bill Gates开出的最新书单里就有Homo Deus。同一个作者,Sapiens讲过去,Deus看未来。根据Gates的书评,作者果然预测由于基因改造,富人将会在智体上秒杀穷人。富人代表Gates却不同意,他说虽然有先有后但这个时间差肯定是越缩越短。他更担心的则是天下太平后,人类又该如何去挖掘存在的意义?我觉得他的生活太有意思了,譬如在他好多书评里都提到太太Melinda,Melinda推荐了这本书,和 Melinda交流读后感。譬如他读完某本书接着就见到作者真人……咳,我么只能与作者神交,赶紧去图书馆找新书~~~

Bill Gates最喜欢的书大概是人物传记,而我却最不喜欢。不过,我挺爱看他的Gates Notes,惊讶他的阅读速度。

Bill Gates最喜欢的书大概是人物传记,而我却最不喜欢。不过,我挺爱看他的Gates Notes,惊讶他的阅读速度。

Guns, Germs, and Steel也刚看完,作者很爱护巴布亚新几内亚等土著居民,认为他们在石器时代停滞不前的原因,不在于群体智力而在于地理环境。然而,他对中国却不那么客气,他说方块字很累赘。“Japan continues to use its horrendously cumbersome kanji writing system is preference to efficient alphabets or Japan’s own efficient kana syllabary – because the prestige attached to kanji is so great.” 他说中国的大一统制度正是近代落后挨打的主要原因。作为一个研究上下13,000年人类历史的作家,在这本90年代末出版的书里看好了日本、韩国、马来西亚、印度尼西亚等东亚国家,却没能预测出中国会从边缘走向中央,这实在有点不该啊。

Guns, Germs, and Steel论证的文明进化的因素

Guns, Germs, and Steel论证的文明进化的因素

还粗略翻了本Mind,书中说有智慧的人具备以下3大特征

  1. Can name and achieve their goals in life 知道自己想要什么
  2. Capitalize on strengths and corrects or compensates for weaknesses 能扬长避短
  3.  Adapt to, shape, and choose environments 山不转水转
Big5的简易版。岁月给我的馈赠是,变得越来越心平气和了。

Big5的简易版。

岁月给我的馈赠是——变得越来越心平气和了。

 

第2天过期的蛋糕,两只才$1.8。我很没出息,直到现在口味还很小朋友。

第2天过期的蛋糕,两只才$1.8。

我很没出息,直到现在口味还很小朋友。一看到蛋糕打折就两眼放光,若不顾及脸面的话大概得把货架上剩下的统统打包拿下。然后再续个顺口溜:等我有了钱,蛋糕一次买两只,一只吃掉一只砸人。

这两天的蔬菜的就是夜开花,别人家院子种出来送给我的。自己也种了些西兰花,可惜虫子比我跑得快,把叶子扫荡成骷髅头。

别人家的夜开花

别人家的夜开花