• About Me


    Lily@Melbourne, Australia

    Login
  • Follow 静水深流 || Still waters run deep on WordPress.com
  • Archives

The Art of Frugal Hedonism

看完这本热门书挺感慨。当我们这里越来越多的人说“我家里没有热水瓶”,“速溶咖啡象泥巴水”,“没有车子生活半径就缩小了一大半”……而老外却开始学习节俭,譬如出门尽量靠11路尽量不买饮料,吃自己种的菜散步锻炼时也不忘拣邻居家成熟的果子留意扔在门口的旧物。

虽然不止一次看到面包店快打烊时店员把卖剩的统统倒进垃圾桶,但我还是鼓不起勇气敢像作者那样直接问店家要。虽然我每天连走带跑大概10公里,但仍不觉得半夜三更奔袭40公里看日出是一种愉悦身心的旅行。虽然这里的水电费比上海贵出许多,但我也不会因此不用洗衣机而是晒日光浴来清洁衣服。不过也有几个观点我很赞同。首先不要为了环保而购物。大到升级电动车小到买布衣收纳箱。其次修修补补又三年。电器好似黑箱让人望而却步,其实它们并不神秘,重启电源清洁内腔拧紧螺丝很多问题便自动消失。以下是维修流程图。

修理小家电的简易说明书

修理小家电的简易说明书

第三是购物前请三思而后行。也许小玩意小工具带来便利,可节省下来的时间又花到哪儿去了呢?如果只是上网看电视无所事事的话那还不如挽起袖子自己动手,DIY中的发现乐趣和技能会让你充实。这可能也是年味越过越淡的一个原因吧。再则购物引发的快乐其实很虚幻,因为聪明的广告商早就巧妙地把商品和哲人Epicurus(就是享乐主义者伊壁鸠鲁)所提出的快乐人生三元素friendship, freedom, and time for contemplation暗暗地联系在一起了。

接下来的一点是和朋友做交易。作者说的交易不是指合伙开生意或是卖产品给熟人,而是物物交换。比方说A常常问B借铲子,得知B需要一台电脑后A把自己快要淘汰的送给B;或者A出力帮B搬家,有绘画技能的B则送给A一幅自己的写生。自然不是每次交换都能成功,但在一来一往中双方不仅仅只是减少了对金钱的依赖而且还加深了友谊。对此我很有共鸣。国内朋友C常常帮助收发手机验证码,交往频率随之变高,关系也从互换问候到探讨三观,渐渐地C也不再是朋友而变成知己了。书中再次引用了Epicurus对友谊的一个解释。“Friendship as something which starts from a point of need, or from the hope of mutual benefit, but then grows into sheer pleasure at having the other person in one’s life. Friendship without some element of mutual need as being somewhat vacuous.”  读到粗体部分心里也有暖意,世间有你真好。

作者推荐

旅行不想住/住不起旅店的话

边旅行边打工

旅行信息汇总

  • wikitravel.org

别人不要的东西或许正是你所需要的(两个网站对比了下,freecycle的成员和物品要多的多)

DIY/小修小补说明书

两张时令菜谱

Chilled Zucchini, Purslane and Basil Soup ( Purslane是一种澳洲野菜 )

Ingredients

  • 2 tablespoons olive oil, plus extra for drizzling
  • 1 medium onion, chopped small
  • 2 garlic cloves, thinly sliced
  • 1 teaspoon thyme leaves
  • 1 bay leaf
  • 8 small zucchini (about 1 1/4 Kgs), thingly sliced
  • 2 cups purslane
  • Salt to taste
  • 5 cups water
  • 3 tablespoons chopped basil
  • Freshly ground pepper

Steps

  1. In a large saucepan, heat the olive oil. Add the onion and garlic and salt and cook over moderate heat until soft and translucent.
  2. Stir in the thyme and bay leaf and cook until fragrant, about 1 minute.
  3. Add the sliced zucchini and the purslane, season with salt, and cook, stirring occasionally, until just tender, about 8 minutes.
  4. Add 3 cups of the water and bring to a boil, then remove the saucepan from the heat.
  5. Discard the bay leaf and stir in the basil.
  6. Add 2 cups of cold water, then allow the soup to cool a little further.
  7. Puree the soup until very smooth. Refrigerate for at least 3 hours until thoroughly chilled.
  8. Season the soup with salt and pepper to taste.
  9. Ladle into shallow bowls and decorate with a few purslane sprigs and zucchini shavings if you like.
  10. Add a drizzle of olive oil and some cracked pepper and serve.

 

Vegemite Gravy

Ingredients

  • Butter
  • Onion, very finely chopped (optional, garlic or mushrooms)
  • Plain flour
  • Stock made from meat/vegetable scraps
  • Vegemite or soy sauce
  • Red wine vinegar
  • Rosemary or thyme
  • Salt & pepper

Steps

  1. Melt know of butter in a fry-pan over medium heat, and fry onions gently until really soft, then remove them from the pan.
  2. Melt a small knob of butter in pan, then remove from heat.
  3. Slowly mix a spoonful of flour into the butter to make a paste.
  4. Return pan to a low heat and quickly start stirring in some stock until have something with a consistency like cream.
  5. Add about a teaspoon of Vegemite, a dash of wine, the rosemary, garlic or mushrooms, and some salt and pepper.
  6. Cook while stirring for about 5 minutes, or until thick and tasty.

 

 

理财

每次看当地报纸上登载的理财秘籍,我忍不住地就会笑出声。可能自己深受上海市井斤斤计较的言传身教,澳人所谓的省钱妙招,在我们上海土著看来非常非常小儿科。譬如不要到店里买咖啡,投资台胶囊机在家里也能有一样的好口福;譬如带午饭去上班,出去吃浪费时间和金钱;譬如不要空着肚子去超市,选购商品时不要注意力把集中在与视线相平行的货架上…………

不过这本书倒是让我大开眼界。在我们勤俭节约的中国人慢慢开始接受信用卡时(猜想大家都听说过中外两老太太在天堂交流买房经验的故事吧),这位土生土长的澳洲人却要求大家珍惜生命,远离贷款,并引用了 Warren Buffet的名句来再三强调。

Stay away from debt. If you’re smart, you don’t need it. If you’re dumb you got no business using it.

我喜欢作者的另一个原因是他的见义勇为,前不久他在报刊专栏上说自己拉上一个掉进类似传销沼泽里单身母亲。不像有些理财专家,总是言语的巨人,行动的矮子。

这本理财书很畅销,在图书馆大概于第二时间排了队,拿到的号码是78。

读后受益良多,不过有些似乎和中国特色相违背。譬如他说相比炒股,房子要在同一时期翻2倍几乎不太可能,而上海的房子在最近十几年都涨了数倍。再譬如他说炒股票要做长线,而在帮朋友的朋友的朋友(我可没有富朋友)翻译Business Plan时,财富积累几乎是一夜间,其中短期炒股功不可没,两三天就能盈利40多万。

 

以下是对理财书的总结,面向的是在澳洲定居的:

三只财富桶

三只财富桶

The Blow Bucket (100% of your take home pay)

2 * everyday transaction accounts – call them ‘Daily Expenses’ 60% and ‘Splurge’ 10% (short-term enjoyment, e.g. meal) and get an ATM card for each (ING Orange Everyday Debit Card, 特地去比较网对比了其他的银行卡,虽然不是独此一家免收手续费但它给的利息确实是最高的)

Daily Expense

  • Home loan: 30%
  • Utilities (power, gas, water, broadband, phones): 5-10%
  • Insurance: 5%
  • Food: 5-10%

2* online savings accounts – call them ‘Smile’10% (long-term enjoyment, e.g. trip)  and ‘Fire Extinguisher’ 20% and link them both to ‘Daily Expenses’ (ING Savings Maximisers)

Insurance

  • Go to privatehealth.gov.au to compare policies
  • Hospital-only cover, not purchase extras or combined, stay away from iSelect
  • Top level cover
  • A $500 excess(如遭遇理赔时,你得自己担负500刀,剩下的才有保险公司负担)
  • To make a co-payment for each day you spend in hospital because it’ll reduce your premium

The Mojo Bucket

1* online savings account with a different institution – call it ‘Mojo’.  Set it up with an initial $2000 deposit.

GOAL

  • Boost to three months of living expenses in case of an emergency.  The Blow Bucket*3 from your Fire Extinguisher Account.

 

The Grow Bucket  (Super + Investments)

Super

  • Go gov.au/superseeker, and put in your name, address and tax file number,to search for lost and unclaimed super
  • When you choose new low-cost super fund, ask them to do it for you. (作者推荐的Hostplus,比我的管理费更低,收益率更高)
  • Boost super to 15 percent of your gross wage as ‘salary sacrifice’ after pay off mortgage

SMSF Lite

Buy shares when you’ve got the money. Sell your shares when you need the money.

  • Contact your existing super fund and ask them if they have a direct investment option. If they do, get them to send out their charges and terms and conditions.
  • Search industry funds. Look out for three things: fee, insurance options and investment features. Normally, they’ll start at around $180 a year.
  • Hostplus provides ‘ChoicePlus’, need a minimum of $10000 to start, and at least $2000 must be kept in one of Hostplus’s other investment options. It costs $180 a year.
  • Barefoot Blueprint newsletter for which shares should buy.

Share & Bond

  • To invest outside of super, contact your bank. They’ll have a share trading service or they’ll refer you to one. You will need $2000 to start.
  • To choose one, the same rules you used for choosing a super fund apply: you want to invest in shares and the lower the fees you can pay the better. Be away from Australian Scholarships Group Bound
  • There are a number of investment bond providers – Like Lifeplan’s NextGen Investments, Austock Life’s Imputation Bonds and AMP’s Growth Bonds.

Buy property

Retirement

GOAL

  • $250,000 in super
  • Own a home
  • Age pension
  • Continue part-time work

STEP

  • Go ASIC MoneySmart Retirement Calculator, calculate how much income you’ll likely have in retirement.  The extra repayments you can now make from your Fire Extinguisher.
  • At that time, Mojo Bucket sits insider Grow Bucket. It will go to three years of living expenses.  Call super fund and tell them that you want anything your contribute in the tree years before you retire, put into a cash account within super

Financial Advisor

只抄录我关心的,譬如并不需要会计,每年报税都是自己来地。

  • Call Centrelink on 132 300 and arrange a face-to face meeting with Financial Information Service Officer. They help you sort out your Centrelink entitlements and give you unbiased general retirement planning advice. Aged care options are provided. Free
  • Call your super fund, they’ll have financial advisors who can help you plan your retirement + recommend insurance and a risk assessment. Hourly fee
  • Buy some shares, join Barefoot Blueprint investment newsletter.
  • Need a home loan, first home check out online player like UBank and ING.

 

准备买作者提到的枕头,因为想法和他的差不多,最能带给自己身心愉悦的事物才值得花大价钱。皮包,华服,豪车等奢侈品固然有吸引力,但都比不及早饭要吃的像国王,这篇blog写于十年前,我的眼界果然遥遥领先。

当然也不会生搬硬套。譬如本人克制力颇强,才不会撕掉所有的信用卡来斩断信贷危机的根源。AMEX还是要保留下来地,数不尽地优惠啊。还有,两个享乐账号我会合二为一方便管理,这也是骄傲于自己的自控力吧。我的意志力可不像心理学家所描述的如肌肉般需要一张一弛,只要决定好的事不太会半途而废。最后,作者也象所有西方人一样,如有余力总喜欢做点善事。我明白予人玫瑰手留余香的寓意,但心眼小无法大爱无疆到亚非拉难民或是动物福利,不过愿意分享经验给打算留学移民澳洲的后来人,写email给我吧。。。

多年前别人夸奖我勤奋时,心里还颇不好受,因为在我的字典里勤奋等于笨鸟必须得先飞。很有意思的是,这本书在结尾处也有一段讲Be dumb smart,看来长相憨实的作者也曾有过不愉快的经历吧。

比起衣冠楚楚的金领,作者很接地气

比起衣冠楚楚的金领,作者很接地气

最后,我也分享一个不传秘籍,就是书不用买,去图书馆借~~~~~~~~

My Beautiful Genome

周末看完My Beautiful Genome,通过基因体检作者解释了基因的原理,与环境的互动以及基因科学的应用。

基因可以回答两个问题:我从哪里来,我是谁。

我对自己到底从哪里来并没有什么兴趣。我们家很平常,父母族群里既没涌现英雄也没出过狗熊,找不到沾亲带故的名人可以攀龙附凤。其二,我继承了中国的第一大姓,又长了一张非常典型的江南汉人面孔/身板。所以不出意外地话,血统里至少有90%是中华民族,剩下的10%可能掺杂了苗族等少数民族的基因(据爸爸讲,祖先是从中国南边而不是北边兴起的)。

更何况我是女性没有Y染色体,要刨根问底还得父亲出马。以前读检验曹操DNA的新闻时就不由得一声叹息,由母亲传给后代的线粒体也是稳定单一的遗传密码,然而大概女性始祖比不上枭雄曹操,少有科学家愿意埋头做分析。

不过和作者一样,我为能生而为人感到荣幸。

I am what I do with this beautiful information that has flowed through millions of years through billions of organisms and has, now, finally been entrusted to me.”

我更关心的是第2个问题。我理解的基因是它规定了个人的生理和心理状态。

譬如因为安吉丽娜·朱莉的果决,和乳腺癌及卵巢癌息息相关的BRCA基因大概已路人皆知。再譬如和老年痴呆症相关的APoE3。不过现在能给出的基因报告只能提供概率并存在误差。本书作者说自己一直很苗条甚至骨瘦嶙峋,但根据基因她发福的可能度却比一般人要高。再有,她的BRCA并没有突变,医生却认为因患病家属都已过世无法采样论证,所以绝对不可以掉以轻心。

我没想到的是个性譬如开朗抑郁或交际能力其实也通过DNA代代传递。也就是说,如果小孩不够健康不够聪明或不够活泼,一个重要原因是在父母基因池里,他/她抽到了一根下下签。

DNA的复制。计算出mutational load(突变负载量),可以比较健康程度。有一个实验比较了非洲和欧洲人,发现非洲人基因突变少的多似乎更健康。

DNA的复制。计算出mutational load(突变负载量),可以比较健康程度。有一个实验比较了非洲和欧洲人,发现非洲人基因突变少的多似乎更健康。

Kevin Beaver的一个研究成果是遭受抢劫的受害者多半天性使然,基因潜移默化地影响其行为,或者他们不由自主地被那些犯罪高发率地区所迁移。这也从侧面证实了另一个观点,心理特质的遗传性反而会随着年龄的增长而逐渐明显。比起小孩子成年人拥有更多的自主权可以更“随心所欲”地选择居住地,生活作息等方式。

SERT基因有长短两种形式,可以将这一基因分为长长型、长短型、短短型三种。很多研究发现携带双短型SERT的人在面对压力或者创伤时更容易抑郁或者焦虑。有抑郁家族史并且也曾被它击垮过的作者的SERT确实是短短型。医生安慰她说如果它真的只是一个百分之百的坏基因,为什么却能在数百万年的进化历史演变过程中生生不息?诚然有了这个短板基因,当事人确实不太能很好地对付应激事件,但他们更敏锐也更容易欣赏细节之美,而且他们似乎也能终生保持好奇心,而不像其他两类人,随着年龄增长逐渐习惯周而复始默认“太阳底下无新事”。

测试好奇心的是五人格测试(NEO-PI-R)。它的结果较为稳定,不过随着年龄增长,神经质(neuroticism), 外向性(extroversion)和开放度(openness)会往下走,而另两个——有善(agreeableness )和自觉(conscientiousness)则会朝上升。与我的直觉不谋而合。

另一个影响个性的基因是5-HT1A,可能是C或G,也因此这一基因可分为CC型、CG型、GG型三种。书里提及的验证实验是分别测量韩国人和美国人的5-HT1A推导出GG型最随大流,CC则比较特立独行,CG型为中间派。实验前提是韩国集体主义,美国个人主义。需要重点说明集体主义不等于传统保守个人主义也不等于现代激进, 反主流而行之的思考模式才叫与众不同。

让人稍微欣慰的是,智商身高免疫力等等并不和基因一一对应。庄子说有成有毁,彼亦一是非,此亦一是非却有道理。譬如这个排列对一个发展有所裨益,那它一定在某一个地方有所毁弃。同样也意味着人工根本无法定制培养出一个完美无缺的胚胎,至多只能两害相权取其轻。

书中还解释了基因与种族的互动。

譬如The Bell Curve曾论断亚洲人智商最高,高加索人种居中,黑人垫底。

再有测量和“对社会拒绝的敏感性”有关的3个基因,分别是SERT,作用与大脑的Opioid receptors(吗啡受体)以及MAOA,来作东西方文化的对比。

MAOA-L型的人对童年经历最为敏感,然而他们也是唯一一个给点阳光就灿烂的族群。虽然携带两个MAOA-L型的人非常易怒,然而他们只是过于在意别人的言行而小题大做。

含有以上3个敏感基因的亚洲人要高出白种人2到3倍,这可能也是亚洲国家更倾向集体主义的一个原因。集体主义价值观缓解被社会拒绝而引发的焦虑或不安,从而降低攻击性行为。白种人则比较大咧咧,又难以从社会支持系统得到慰藉(那么多的互助组如戒毒戒酒难道都是空谈?),自由主义倒更适合个人生长。

尽管天赋基因限定了个人的方方面面,作者在结尾处把它比作一件可伸缩的弹力汗衫。

My genome is not a straitjacket but a soft sweater to fill and shape, to snuggle up and stretch out in.

查了下书中提到的两家基因测试的公司网站。一家站点早就取消了服务,一家149美金,还蛮有吸引力。

第二性

之前没看过《第二性》,只听闻大名,没想到这几十年前的老书竟然还得排队预定。取书时才惊愕它的大块头,有800多页,字号咪咪小。

这个版本的封面

这个版本的封面

在没有网络全文搜索的时代里,波伏娃能引经据典,上至天文地理下通三教九流仅这一个上下求索的钻研劲头就让我肃然起敬。

在这本书里学到很多新词,最形象的是‘deflowering’。翻译成大白话就是辣手摧花,文艺点吧大概可以说成是花开堪折直须折。作者说长久以来女性一直被比喻成鲜花,比喻成流水(流水的意象是帮助男人揽镜自照),女人不过是男人的阶梯、见证、历险和拯救。女人从未被当作真正自由的主体,她只是为男人而存在的一个客体。简而言之,她不是人,她是让男人(人)投射的对象。

譬如,小女孩爬树,大人会认为今天的女孩根本就不是淑女!或者说她是假小子(镜子的任务就是模仿主体的一举一动);小女儿从树上掉下来哭泣,大人又会想到底是女孩子,动不动就掉眼泪。

人们总是指责女人相信第六感觉、迷信、轻浮、懒惰、奴性、世俗、功利、平庸、目光短浅、缺少创造力,甚至女人为开战而雀跃因为终于可以搞慈善给士兵织袜子。然而这些缺陷恰恰源自童年起的教养,女孩子被当作宠物般豢养,不需要学习也不需要树立三观。

譬如让她误以为自己是无价之宝,宜笑宜颦倾城倾国,所以出去买东西店主才会给她折扣;所以上个饭店服务员会献殷勤。读到那段时有些惭愧,因为我也曾有过这样的一个自我陶醉的阶段。

譬如,她竟然对等价交换这一个基本常识也一无所知。从孩提起,她就开始等待着白马王子提着水晶鞋,她渴望被保护被宠爱被照看,大人也任由这种漫无边际的幻象放纵肆意。成婚后,对她而言丈夫就是天与地就是她自身存在的根本;而对丈夫而言,她不过是朵美丽的花,一只会说话的猫,一个可有可无的点缀品。也许有些丈夫会喜欢把玩精致的人偶,但也有些丈夫会因无法沟通而渐行渐远。

家居装饰店养的一只猫,每次路过,不是睡觉就是蜷缩在某个器物旁,像极了书中对慵懒女人的描写

家居装饰店养的一只猫,每次路过,不是睡觉就是蜷缩在某个器物旁,像极了书中对慵懒女人的描写

再譬如,作者引入Marie Bashkirtseff的观点,认为艺术创造源于随心自在的生活,比方可以独自坐在公园的长凳思考一整天。然而女人没有独处时光,她们总是被陪伴被看护。其实直到现在,单独外出进餐看戏旅游的女人也还是会收到异样的眼光以及不怀好意的搭讪,要是选择单骑走夜路那遭遇不测纯属活该。

波伏娃总结道女人被关在厨房闺房里大门不出二门不迈,大家对她的视野之狭窄大惊小怪。她的双翼已被剪掉,大家又却在旁哀叹她学不会飞翔。

作者还抛出一个惊世骇俗的论点,即初夜就是强奸的一个变体。第一次得知男女之事会让她惊慌,再后来知道父母/长辈的“道貌岸然”更让她崩溃。从古至今,多是女方嫁入夫家,她要皈依他的宗教,她要使用他的姓氏;她跟着住进他的屋子进入他的家庭和他的人际圈;从此她成为他的另一半;她是他的依附,她把自己完全交给他,并得保证忠贞不渝。从经济角度来讲,她和妓女签的都是卖身合同,区别仅在合同的履约期及标的。

她负责美丽尽力花开不败,尽管紧身或蓬松的晚礼服让她举步维艰,高跟鞋让她脚趾脱落,但她保持微笑,她存在的目的就是帮自家男人争光!当然必定也有女人说打扮是为了取悦自己,但波伏娃考证出她们无时不刻地会掏出小镜子自我检视。现在有了自拍/美图神器和网络就更不缺乏观众了。已婚妇女的另一项任务是打扫煮饭做家务,然而刚洗好的衣服又脏了,刚铺好的床单又皱了,刚烧好的饭菜又吃光了……不象狭义的上班,项目交付了,病人出院了,打卡下班了,总会有那么一个终结点。波伏娃认为女人被陷入没完没了无始无终的深渊中既没有过去也没有未来,生活不过如钟摆一日一日的重复直到死亡才会中止。作者没能预料到的是还真有女性不觉得这令人乏味是变相的折磨,相反有滋有味地与风车作战斗,并作为学习好榜样被第一性广泛宣传。譬如有位来自中国的女性全心全意在日本机场打扫卫生。

很快,她怀孕了,她对小生命既爱又恨。孩子是她生命的延续战胜死亡的妙招;孩子却又是不请自来把她的身体当容器。在此作者引用了黑格尔的表述: ‘The birth of children is the death of parents.’

波伏娃认为子女在婴幼儿期完全有自身人格都不健全的第2性来掌控的安排模式非常危险可怕,我猜可能也顺便搭建出“父母皆祸害”的群众基础。作者说妈妈更偏爱男孩,因为第一性竟是从她的肚子里蹦出来的 ‘It’s marvellous to bring a man into the world’。 她希望儿子能成为一个无所不能的英雄,但对她却又是俯首帖耳的奴仆。女孩的感情则更为复杂。一边是怜惜,世界从此又多出一个可怜人;一边是嫉妒,含苞欲放的女孩对照残枝败叶的自己。有很多小说都提到过类似的情节,譬如触摸女儿结实紧致的大腿或是听闻女儿的初潮,母亲暗自蹉跎年华似水。

虽然日常照料幼儿的责任几乎全部落在母亲身上,可孩子更依赖父亲,原因是连狗都知道谁才是家中的经济支柱谁才是一言九鼎的大人物。也就是说母子/女的互动很大程度上取决于夫妻关系。如果母亲处于从属地位的话,她的母爱更可能会被汹涌的恨意所击退。怀孕不可避免地毁坏了体型,小孩不可避免地会破坏了整洁,她看似忙忙碌碌却一无所成想逃离又无一技之长。她从来都不是一个自由个体,她是母亲她是妻子她是女儿,离开了家她什么都不是。

波伏娃眼中男女平等的社会应该是这样的:女人由于受到和男人完全一样的培养和教育,将会同工同酬。性爱自由将会得到习俗的承认,但性行为将不会被看作是有偿服务;女人将不得不以其他方式谋生;婚姻将建立在配偶可以随意解除婚约的基础上;母性义务将自愿承担;所有的母亲及其子女,不论是婚内的还是婚外,都将享有完全同等的权利;产假将由国家付给工资,国家将承担养育孩子的责任,但这并不意味着让孩子脱离父母,而是意味着将不会把他们完全交给父母。(北欧国家应该高度接近了吧。)

作者还强调女性解放必须是集体行为,那些试图通过自恋、爱情或宗教的手段只会是徒劳无功。然而女人很难团结成一个有战斗力的集体。比如阔太太和穷女人罕有直接的共同利益,前者更情愿当自家男人的参谋。比如一些女人患上斯德哥摩尔症甘心沦为男人的附庸。比如部分女权主义者走到另一极端变身成向男权社会宣战的复仇女神。再比如一些获得自由的女性却视作是自己个人的幸运/努力。

另一个障碍是男人们在两性平等的问题上往往口是心非,犹豫不决。譬如用自然差异阻碍女性进入职场,时至今日据传还有东京的某个寿司之王说女人的月经导致体温变化,所以不能做寿司。

在波伏娃的时代,女权主义已经取得不少的成绩,但前进中总归有曲折。譬如女人不仅可以做妓女还可以当代孕,譬如美国要剥夺女性自主堕胎的权力,譬如女人回归家庭的声音一浪高过一浪。

最后以这本书的金句结尾

One is not born, but rather becomes, a woman.

Deluxe

最近看完一本书——Deluxe How Luxury Lost Its Lustre. 让一个热爱奢侈品的时尚编辑痛心疾首的是越来越多的奢侈品徒有其表失去原先的工匠精神。为了追求利润,知名品牌几乎把所有的产品制作都外包出去了。不出意外,金字塔最顶端的还是在意大利,英国和法国,而中国则跟毛里求斯、马达加斯加一起位于食物链的最底层,让我大跌眼镜的是中间层,包括土耳其、埃及和东欧前苏联国家,原来我们还远未大国崛起。

作者通过描写Hermes皮包繁复的制作过程来告诉读者奢侈品的精髓就恰恰在于食不厌精,脍不厌细(如果非要撑死入手一款名牌包,那一定得选Hermes,据本书讲它是唯一一家还秉承传统工艺的良心企业)。而另一些品牌在发展中国家用流水线批量生产。She place a cardboard pattern on top of the canvas to make sure the straps were attached in the right place, hammered them, then handed the bag off to the next girl, who in turn stitched the handles to the canvas on a machine. The glue girl did about two bags a minute. 很显然,在作者眼里,时间是衡量价值的唯一/最重要的标准。

很久很久以前我看过一纪录片,说的是农民们砸掉了村干部千辛万苦花费重金引进的新机器,旁白略带些嘲讽地解释道因为眼皮子浅的农民害怕失去自己的用武之地。很久很久以后,黑白围棋被机器人轻松搞定,知识精英如丧考妣好像世界末日即将来临。极有意思的对比。

台大的甘怀真老师曾说为什么要朝九晚五去上班,为什么老师的工资是律师的1/8,这些在现代人看来的天经地义也许其实都是被漫长历史驯化的证据。沿着他的思路,我会想为什么中国人要穿西装(很少能穿得好看)?为什么汽车变线抢道不叫插队?为什么提倡无香护肤品却又要涂抹香水?还有和本文主题有关的是为什么机器生产出来的东西就比不过人工巧手的珍贵上等?

这本书说现存几个如雷贯耳的大牌都起源于工业时代的早期。那时候的机器既笨重又简陋再加上动力的不稳定,产品质量自然无法与Mr. Gucci , Mr. Vuitto那第一流的匠人/艺术家相提并论。然而更新换代的新机器早就不可同日而语,加之现在的顾客又很少能体味到“千人糕”的寓意,我很怀疑有谁真能抚摸出感受到手工品牌中能工巧匠浓浓的温情/密匝的心意。

无论是达官贵人还是贩夫走卒好像都有一台苹果手机,个人觉得这才是苹果最大的一个功绩,它把看上去神乎其神的东西还原成了工业化大生产。不过总是有人仍然是想通过玩神秘赚昧心钱,譬如披萨不是新疆大饼,譬如香水分前味中味后味,再譬如华美皮包使用的缝纫线 ,which comes from France, is break-resistant and doesn’t burn when pulled through the leather. It is waxed with beeswax to make it strong, water proof, and smoothe.

 

智商

最近看的一本书专讲智商,总体来讲很一般,作者的观点非常偏执。他首先把世间万物一分为二,evolutionarily novel和evolutionarily familiar。 然后把人也一分为二,智商高的和智商不高的。面对evolutionarily familiar现象,譬如求偶觅食,所有人的表现都差不多,智商高低不起作用。而处理evolutionarily novel问题,譬如念书,智商高就能胜出一筹。以此推类,智商高的人晚睡晚起(因为自古以来祖辈都遵行着日出而作日落而息的生活);智商高的人没有宗教信仰(因为如果有上帝而选择不相信那铁板钉钉下地狱,如果没有上帝却虔诚跪拜那至多浪费的是一点祷告时间,先民们两害相权取其轻都选择了宗教);智商高的人爱听古典音乐(因为有歌词的说唱历史更为久远,而乐器的出现相对较晚);显而易见,智商高的人倾向自由主义(请注意,作者定义的自由主义是结果平等,保守派则侧重机会平等,结果多寡并不重要)……虽然香烟绝对是一个新生事物,智商高的吸烟人数却远远少于其他人,作者居然也有自圆其说的本事。因为智商高才看得懂烟盒上的健康警示,媒介推广不也是evolutionarily novel的么?!作者还断语如果要估计一个人的智商(没法测智商的前提下),就看此人的身高外貌和教育背景,漂亮受过高等教育得大长腿智商也会较出众。(要评价他人的智商,我以为更重要的是谈吐,但首先得对自己的智商有一个正确估计)

随后作者就引出了一个自创的假说:Savanna-IQ Interaction Hypothesis,就是智商低的人应付不了新情况。举个最近很火热得例子来说明,譬如一个人从来都不给路边的乞丐一分钱,但是却转了《罗妹妹,你给我站住》微信或直接捐钱,按照作者的理论就是这人智商很一般,才不过换了一个场景从街头转到网络,脑子就已辨不清方向了。

作者说既然大家都承认身高是遗传的,黑人的血压要比白人高,可为什么一说道智力就故意遮遮掩掩?非得把智力分解成逻辑数学、视觉空间、身体运动人际交换等等,让所有的人都能找到闪光点!在他眼里智力(intelligence 而非smart,这很好玩上海人被开玩笑的一个特质叫‘小聪明’连smart都不及)仅限于词汇和逻辑,就是IQ,而且它显性遗传占80%,也再次证明它不是性命攸关的能力,有大智慧的大自然不会浪费余暇在生存和繁衍以外的任务上。

作者同意女性的智商对后人的影响更大(儿子完全继承母亲的智商,女儿继承父母的平均智商,父亲的智商又全部来自祖母的),然而智商高的女往往生育意愿/率低,所以放眼全球平均智商下降也是可预见的未来。其实,这一现象已在一些发达国家(如澳大利亚)初见端倪,作者总结道吃进去的营养全都使劲长肉肉。

不过这本书回答了一个历史遗留问题。我智商挺高,做过的所有IQ测试都在80%以上,然而早期的学习成绩非但与出类拔萃没有关系,而且被50%甚至60%的同学完全碾压。作者表示智商对人的影响是随年龄逐渐增长的,从儿童的40%到成人以后的80%。乍一看有点违反直觉,但却有些道理,因为小孩子无权自主选择环境,他们被父母、老师、亲戚等大人所支配和统治。

在书的结尾处作者认为智商高并不一定是好事,因为这类人常常异想天开干“蠢事”,譬如智商高的女性居然都忘了繁衍这个人生大课题。我猜想是她们已经意识到传种接代也不过是个幻觉:自己的基因在不断稀释,人类终有一天象恐龙那样灭绝。养育孩子的好处举不胜举,但里面没有千秋万代。

附赠一个小花絮

75%的男性无力抗拒漂亮妹妹的求欢;而倒过来,没有一个女性会答应。

75%的男性无力抗拒漂亮妹妹的求欢(Bed);而倒过来,没有一个女性会答应。

这个调查在十年之后又重做了一遍,仍然惊人地相似,说明坐怀不乱的男性是少数。当然有夫之妇也不必过于悲观,送上门的七仙女到底还是董永们的白日梦。

//还看了如雷贯耳的《乌合之众》,很奇怪,一本充斥着种族主义、性别歧视百年前写的书,为何受众人推崇?

人生如寄

上周看了一本自传When Breath Becomes Air,书的封面是穿着手术服的背影,而封底则是换上了病人服。合着书名便很容易地猜出故事梗概,作者从神经外科医生到绝症病人,确诊那一年,不过36岁。

和作者相似,为了更好地理解死亡这一个主题,我少年时期就开始阅读。然而,可能还尚未走到人生的边缘上,还不至于像他那般饥不择食地拎到篮头里都是菜,作者说:“ I began reading literature again-anything by anyone who had ever written about mortality.”

作者把学医看成是使命而不是一份能带来声誉钱财的工作,同学当中却有很多都选择了压力不大朝九晚五的专业,如放射或皮肤科。他们甚至还挑战宣誓詞,辩称病人至上这句话应该划掉。如果做每件事情都无法全情投入都是利弊取舍之后的结果,那所能收获的人生体验大概也只剩下平常。这显然不是作者想要的生活,我也不喜欢,但也偷懒过。比如选修过一门很简单得功课,这样轻而易举地拿下了奖学金。可是,当功利主义的得意一晃而过后,自己就被羞愧和不安给淹没了。甘怀真老师说在看求职者简历时会注意其选修的科目,通过课程的难度可以揣测出个人的学习动机。有些人读书是为了证明自己,而有些人读书则是为了挑战自己。一个外在一个内因。

中国人的内因(譬如兴趣)最低,外因(譬如求表扬)则最高。

中国人的内因(譬如兴趣)最低,外因(譬如求表扬)则最高。

作者反复追问讨论的是人生的意义。成长在一个基督徒的家庭里,第一个专业是English,但他发现文学研究走上了一条越来越亲近政治越来越疏远科学的不归路,英语博士们看待科学犹如猿猴看见火光。接着他学习医科,希望用科学来找到答案。然而或许是这场突如其来的疾病,他逐渐发现科学是形而上有缺陷的,因为科学本来就是人类的发明,人生有涯无法洞察世间一切的奥妙,譬如希望、恐惧、爱、恨、苦难等这些五味杂成的情感。最后他回归宗教,认为上帝才是最好的存在。

我能感受作者的不甘心,他比其他同学更用心读书,更专心救人,美好似乎就在触手可及处,伸手去抓却落了空身体也跟着坠入万丈深渊。他希望能有一个合理的解释来证明他短暂的人生是有意义的,不是a chasing after wind。我想这也是很多受过高等教育的人相信上天的一个理由,宗教的作用不就是“有时去治愈,常常去帮助,总是去安慰”。

可是,作者为什么认定人生就是要有意义的呢,意义这个词不还是我们人类自身给定义出来的么?

Man at last knows that he is alone in the unfeeling immensity of the universe, out of which he emerged only be chance.

尽管如此,当看到尾声,半昏迷的作者对太太说:“I am ready.”,我还是觉得他的死很有尊严。