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Homo Deus: A Brief History of Tomorrow

排队了一个多月,我才借到了这本比尔·盖茨推荐的书,有部分内容和前传重叠,只挑些不同且有意思的观点。

作者预言人类将告别饥荒,瘟疫和战争,并踏上追寻不朽,幸福和成仙的道路。

2013年Google成立了一家名为Calico的子公司,专门研究长生不老术 。从2000多年前始皇帝痴傻疯癫遍访仙山,再又编派出无数个神仙思凡的传说进行自我催眠,后来又一本正经地胡说八道出很多死亡的意义,小到活着太久不免孤单,大到生命有限才更为贵重。人类向来就有自圆其说的本事,最悲苦的死别都能吹成大欢喜,更何况是还有回转余地的逆境挫折,譬如天降大任于斯人也,必先苦其心志;譬如失败是成功之母;譬如塞翁失马焉知非福。所以聪明人就千万不要问为那些为孩子付出很多心力的夫妇生孩子好不好;不要问那些背了一身债的留学生留学好不好;不要问那些缴了很多咨询费的来访者心理咨询的疗效好不好。

虽然我贪生怕死,但我百分百相信科技达人将和秦始皇一样在作无用功。不过科技或许能够延长平均寿命到作者假设的150岁(可惜,我们这一代肯定等不及)。作者说如此一来就会产生出很多意想不到的新问题:除了显而易见得终生学习工作百年外,3-40岁养育孩子的艰辛和欢乐也就成为遥远模糊的回忆了,还有那些最忠诚的天主教徒大概也很难在婚姻中作到不离不弃“直到死亡才能将我们分开”。这一誓词出自《圣经》,想来当时天灾人祸频繁,相守一生可能也只够得找银婚。

作者用草坪来阐释学习历史的好处。他说你看很多人会不假思索地在前院铺上一无是处却需精心维护的草坪。寻根问底是模仿古时皇孙贵族的摆阔来凸显屋主的政治/经济/社会地位。学习过这一段历史后,以后设计花园时就再也不会拘泥于草坪了,你会发现假山池塘等等也都是不错的候选项。总而言之尽管无法完全脱离时代的限制,可你不再不假思索地人云亦云。然而,学习历史知识也存在一个悖论。比方讲,英法资本家也识字,他们熟读马克思后便及时调整了行为处事:如提高工人福利赋予工人投票权,增强民族归属感工人和资本家都是Us而不是Them等等。换句话说,《资本论》确实精准地总结出当时资本逐利的运作方式,可惜研究对象也随之拿出了对应办法,这本巨著便立刻失去了提纲挈领的先锋地位。我们越了解过去,越迅速变革,历史发展就越快地脱离了预计的轨道,原先掌握的知识就不再管用了。

Ultimatum Game在以前的Blog里提过,我想到的就是难怪我这种理性人老是吃闷亏。而作者却引申出假如博弈双方不再是1个人而是100个1000个千千万万个人结果还会是一样地么?他用古埃及或18世纪普鲁士的君主签订不平等条约作了回应。想来这是集体主义难以全面开花的又一个原因吧。

Cold-water experiment——诺奖获得者Daniel Kahneman 让被试经历两种不好的体验:一是把手泡在14摄氏度的冷水里持续一分钟;另一个则是在完成第一步骤后再多泡上半分钟,不过这一次冷水要稍暖些为15摄氏度。单凭想象大多数人会认为前一种要比后一种好受一点;然而经历过这两种体验后有70%的被试却给出相反的选择。这个实验证明人类的生理结构大概就无法做到心灵鸡汤所要求的活在当下领略每一个存在片刻(原文:experiencing self);我们的脑子更爱走捷径/偏门,通过抓取峰值和终点(原文:peak-end rule)两点囊括一段经历(原文:narrating self )。庆幸自己坚持写日记/Blog,不然临死前所能咀嚼的就只剩下他乡遇故知和曲终人散时这两个节点了。还有很多人在弥留之际会遗憾自己太过忽略家庭婚姻……,也许并不是他们真地做得不够而是experiencing self没能被唤醒。

比尔·盖茨在书评中否定高科技会拉大贫富差距的论点,他说医疗进步的受惠面有先有后但时间差是在越缩越短。作者则不那么乐观,他认为之前的医学主攻方向是治病救人而未来的目标是打造出更快更高更强更美更聪明的超人(原文:superhuman,比尔·盖茨这般富人才有财力时时与科技同步)。另外,20世纪普及医保义务教育等是因为工业大生产/战争等都需要源源不断的健康且有基本素养的劳动力(副产品还包括男女平等),而未来有超人有人工智能有强大的数据库就根本不需要这么多在历史演化路上可有可无的普通人。可悲的是,芸芸众生还鲜有意识到自己最宝贵的价值是为大数据平台添砖加瓦,为拿一个免费电邮账户看一段搞笑视频,不假思索地贱卖自己的网络足迹。再有,人类不会因为环境污染就停止经济发展,譬如北京空气不好?厂家反而从中看到了无线商机——空气净化器,然而只就不假思索地有富人才有相应的购买力。这些因素共同推动了两级进一步分化。最后,作者预测超人会像现在管理家畜一样来管理普通人(前两天新闻报道,猪不仅是人类盘中餐还将成为器官移植的供体)。

数字化过程是循序渐进的,拜数字教(原文:The Data Religion)和其他宗教一样也得聚沙才成塔,身在其中很难完全看清楚。譬如《辛德勒名单》,虽然葡萄牙政府召回了乱敲橡皮图章的外交官,但其他国家就认这个图章而不是人,那些拿到签证的犹太人都顺顺利利地出海关(办过公证开过证明的我表示此言不虚);回过头再看,譬如上医院,现在谁是医生谁是病人越来越不重要了,安排个全身检查测量出一行行的数据就能得出病症再开方下药。

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我们不假思索地让渡权力给智能机器,中有很多人还特焦虑特怕跟不上,拼命连上数据库唯恐遭遗弃,和他们交流会发现永远只在新生事物中打转——谈中印对峙,谈特朗普的不靠谱,谈可燃冰,谈韩春雨,谈机器人,就是不谈自己的所思所感。吊诡的是,一边全身心拥抱信息时代一边又要把超人降临比作世界末日。

截图是上海广播电台《市民与社会》的讨论话题,更不消说微博的热门话题

截图是上海广播电台《市民与社会》的讨论话题,更不消说微博的热门话题

结尾处,作者提出三个问题让读者继续思考

  1. Are organisms really just algorithms, and is life really just data processing?
  2. What’s more valuable – intelligence or consciousness?
  3. What will happen to society, politics and daily life when non-conscious but highly intelligent algorithms know us better than we know ourselves?

 

  1. 是,都是。虽说美与不美,全在观者(原文:Beauty is in the eye of the beholder), 然而即便是非常小众的审美也能找得到共鸣。譬如Marcel Duchamp的 ‘Fountain’

    Marcel Duchamp’s ‘Fountain’

    再从自身经验来看,我沮丧地发现所有自以为独特的感触领悟其实早就被他人(甚至众人)给精妙地描绘出来。之所以不晓得是因为书读得太少!
    最后从生理角度来看,所谓创意也并非无中生有空穴来风。下文选自Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worst,创意来自与观察更来自与脑神经。

    选自Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worst

    选自Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worst

    因此我选择相信人生是有蓝本有套路的,而那些机器人无法拥有的品质如自我意识也许和死亡意义一样不过是人类共同想象体(原文: Intersubjective level )。缺乏自主性也不完全是坏事,对我来讲至少能大大降低对死亡的恐惧感。

  2. 那要先回答哪一个更看重,是公正效率还是自由民主?有大V曾对波伏娃的《第二性》增字解经,表示要实现男女平等就得取消女性的基本生活保障让她们无依无傍。从侧面映照出当今的物质财富还不够分配,所以我认为公正效率更要紧,智力优于意识。不太明白为什么有些地方会把consciousness翻译成良心,consciousness是对自己内心/外在环境的一个觉知。我以为意识和智力并不是鱼和熊掌的关系,它们是相辅相成的,能准确作出判断/定位的通常都是聪明人。
  3. 社会上组织架构扁平化,按需分配单一化。
    政治上除超人外,实现人人平等;但少数人的政治诉求得不到优先处理,如同性争取结婚合法化(澳大利亚可能要进行全民投票,所需花费高达1.22亿)。
    生活上每天大概只需工作2,3个小时就能衣食无忧;但智商退步因为事事顺遂。

 

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一条回应

  1. […] 8月: Homo Deus: A Brief History of Tomorrow […]

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