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我们都爱笑

从译者的微博知道这本书Games Primates Play。对计划生育政策我们的观点南辕北辙,但他对中国古典文化的珍惜和热爱,却让我动容,在当今知识分子中这声音低得几乎听不见。

封面设计,原版一目了然,中文版则颇有情怀。两者的目标读者或许并不相同,也挺耐人寻味。

封面设计,原版一目了然,中文版则颇有情怀。两者的目标读者或许并不相同,也挺耐人寻味。

看过很多心理学的科普书, 所以书中的许多概念并不陌生。最深刻的一章是最终章,因为自己曾和那个年轻人站在同一个拐点上,他借由的途径是大量阅读,而我则是亲身经历。年轻人所纠结的中心是社会生物学太有说服力了。科学对生命的解释和宗教给出的完全不同,生命来自于虚无没有上帝之手,生命也没有终极目标,和世间万物一样,人生就是一出每况愈下的悲剧。在预知必然失去且无法作主的当下,恐惧失控融为一体促使年轻人选择自杀以对抗。作者认为科学并不是宗教所以没有义务要告诉我们生活的意义或是传达积极向上的力量。就好比满腹经纶的苏格拉底痛苦不堪,而沉溺吃喝的猪却活得逍遥快活,知识并不能保证带来幸福,责怪科学没能给出一个大团圆徒劳无益。

自我感觉良好的人,还是放下这本书吧。本书再一次证明人身不过是个载体,帮助基因的生存和繁衍。人类可能连自由意志都没有,所思所想的不仅和猿猴相近还有一部分直接从鸟类草履虫打包而来。换句话说,我们一点都不独特。和后记里年轻人不同的是,我终于领悟出“一个人真正伟大之处,就在于他能够认识到自己的渺小”这句话所包含的价值。

面部表情几乎一致,但猿猴叫‘bare-teeth display’,人类叫微笑

面部表情几乎一致,但猿猴叫‘bare-teeth display’,人类叫微笑。

说白了,这本书就是通过各种理论传递出一个信息,不管你是否信服,人类的两大终极目标就是生存和繁衍。丧失或放弃生育能力的群体(如老人,不婚,丁克,同性恋等)被众人唾弃也就不足为奇了,而西方国家普遍对堕胎持保守态度或许也有这个潜意识。

这棵进化树在初中动物课上初次见面。当时就想,进化难道已然终结而人类是最高级的进化产物?不过没能继续思考,注意力很快被其他的花花绿绿给转移了。

本书的第一章讲了“电梯困境”,望文生义就是两人搭乘一部电梯会引发神经紧张,这种反应可以追溯至旧石器时代。对这一说法我半信半疑,乘坐电梯我(我的邻居)毫无压力,不过确实仍没攒足自信去直视陌生人,即便在广阔天地中也不行。这可能是我生活在摩肩接踵的上海,生长在相爱相杀的石库门,远古在洞穴中狭路相逢打斗的记忆已经被文化背景和生活习惯给改写了。

书中引入Beta这一概念来测量猴群竞争的激烈程度。如果新生儿的爸爸都是猴王,那Beta就是1;反之Beta就是0。Beta高说明这是个胜者通吃的市场,也意味上级不会善待下级,出生低微的猴子只可以通过揭竿起义来颠覆政权。Beta低则说明见者有份,也意味着要当上领导得按资排辈或者和领导沾亲带故。然而无论在哪类社会,底层阶级的交配机会总是相对稀少,要改变命运不是另谋出路就得拉帮结派。推演到人类社会中,美国糟老头娶上漂亮得泰国女孩。作者是意大利人还用黑手党的家族观念来形象地解释了后一种策略。当他移民到更为自由平等的美国后却发现美国也不是一方净土,有学者为此振振有词,说开后门也分好坏,雇佣一个没能力的亲戚确实引发后院起火,但影响范围也着实有限不就是那个被排挤的候选人么;好的则是提携一个有能力的亲属,对所有人都有好处。再者,如果我们自己都不把家庭放在第一位,人类社会的基石就可能土崩瓦解。似乎和“拼爹合理性”不谋而合。

好在美国地大物博,即便是资源稀缺的现在,每个人头能分到的东西也让发展中国家的眼红,让有才能却无亲无靠的作者也有机会当上教授。再举个通俗易懂的例子来补充。上海有面包店傍晚5,6点钟全场打折,精明主妇往往会提前选择好面包后在店里徘徊等到那个时刻才排队结账。可想而知,姗姗来迟的顾客若能买到面包就已值得额手庆幸了。墨尔本超市的面包晚间也打折却货源充足,不是当地人不爱便宜货而是需求都已被满足,卖剩的面包最后的下场就象政治课中的牛奶白白扔掉。(我每次看到理货员扔面包心里就一抽搐,按阿加莎在Cards on the Table的说法, 一看就知道这种人过惯穷日子。)

作者成为大学教授后也就在社会等级中占有了一席之地,他有点自嘲式地通过和下属-学生电子邮件沟通的不对称性阐述了人际交往中的支配关系。一边是学生费时费力地遣词造句,另一边教授则三言两语地打发了事。在这种关系中,吃亏的永远是从属方。然而,如果每一次争端都要通过打架或谈判才能解决,那结果往往是没完没了或两败俱伤。维持稳定的人际关系(包括兄弟姐妹配偶朋友等)的最优策略是从建立之初就明确主次,请参见《极速前进3》刘翔和老徐的互动。//人类激赏天赋秉异却鄙视服用禁药,性质上两者有区别吗?如果支配方够聪明的话,他/她会给部下一些甜头或画一张大饼。但不管如何涂脂抹粉,底下人的利益注定被损害,作者又指明一条安顿心灵的出路,教授的上级是院长,学生会跃升成教授,教授有一天会退休。

经济学的成本效益法则也主宰着人类活动,譬如各种利他行为(行善、捐赠,牺牲)其目的都是为了获得实质性的回报。书中提及如果得不到正向回应或者回报无法跨领域地自由转换,那根本没人肯做好事。这是一个公开的秘密,收到资助的团体机构大张旗鼓地表彰捐赠人,贴光荣榜立碑塑像。也因为成本效益法则的作用,但凡利大于弊,法官的儿子也能成小偷。作者历数了受过高等教育的大学教授在匿名评选同行论文时的种种龌龊,也记载了有坚定宗教信仰的特蕾莎修女为攫取财富不惜支持独裁者的卑劣行径。这些并不出乎意料,我感兴趣的是扎尔伯格和陈光标同样在高调献爱心,国内的反响为何却是背道而驰?再譬如,上海宜家中老年人占位事件爆发后支持宜家作法的理由听来很奇怪,忽略了最根本的成本效益规律,而简单地归纳为人口素质,上海电台新闻编辑室的教授嘉宾甚至把商家拔高为平等自由。我家里有只宜家饭碗,碗底贴着中文标签从上海来,特意对比了两国价格,澳洲的要比上海的便宜。

讲完生存,接着谈繁衍。

在进化论的眼里,男性希望性伴侣越多越好;女性希望和强壮的男性交媾,和友善的男性共同抚育后代。大自然独独造出处女膜或许是为了保护天真男性公民的基因能代代相传。

如果看过《黑猫警长》,你已经对累赘理论(Handicap Principle,简称HP)有所了解。片中,为繁殖后代,公螳螂牺牲小我甘愿给母螳螂当食物。我看这集时曾暗自庆幸自己是女性!身为女性人类真的可以完全豁免么?绝对不可能。譬如喝巴黎水买钻戒就是HP的表现形式之一,昭告天下你是有品味的有钱人。HP创始人Zahavi还大胆假设舌吻、拥抱,性交也都适用这一套理论,毕竟亲密接触大大提高细菌交叉感染的可能性。以下是我个人的穿凿附会,在中国老年人的地位从老祖宗一落千丈为老不死,除了生殖功能的退化,是不是因为随着科技进步家有一老不再是家族人丁兴旺、钟鸣鼎食的HP了。没有HP或者HP太低,找对象都有困难,繁衍就成了痴人说梦。

作者认为离婚是常态,用不着大惊小怪。生物学发现只要一方能独立抚养子女,那么大自然必然解放另一方,譬如猴宝宝就完全仰仗母亲的庇护。我们是灵长类的近亲和比翼双飞的鸟类隔得较远,可人类新生儿却又是未成品需要双亲投入方能茁壮成长,自然之手就稍稍改造了我们的身心。成家立业后的男性睾酮素会大幅度下降(插播句闲话,特朗普的睾酮水平441.6 ng/dL,平均值是270 ng/dL),女性的排卵期也不会像我们近亲那般广而告之,而罗曼蒂克 – 母婴依恋关系的成人版则是在情绪上做好准备(在机场依依惜别的恋人和在校门口大声哭闹的幼儿何等相似)。生儿育女后,这一联盟也就自然而然地失效。作者拿珍妮弗·安妮斯顿和布拉德·皮特的爱情来举例,而现在当时爱得死去活来得绯闻主角也陷入婚姻危机,似乎验证了作者的先见之明,随着时间推移爱之火逐渐熄灭。当然世间有千万万对夫妇白头偕老从一而终,原因可能是他们滞留在父母角色里无法自拔,他们尚有共同的目标,他们在一起的效益大于成本等等。当保障体系更为健全,当子女不再依赖父母买房子带孩子,是否会进一步拉高中国的离婚率?

但凡有科技的新发展,肯定有人担心自己/后代会被取代,也肯定有人认为前者是杞人忧天。然而只要学习过进化论的皮毛,会懂得生命只是某种岩石,气体和水的幸运混合物,我们人类并不高贵到无可替代,We are not fallen angels but in reality we are risen apes.

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